총회장 환영사

존경하고 사랑하는 미주한인예수교장로회 총회원님들께!

하나님의 크신 사랑과 우리 주 예수 그리스도의 은혜가 총회원님들의 가정과 섬기시는 교회에 넘치시길 기도합니다. 이번 46회 총회의 주제는 교회의 기초와 권세(마태복음 16:13-20)”입니다.

 

첫 번째로 교회의 기초에 대한 예수님의 질문과 제자들의 대답을 함께 생각해보시기를 바랍니다2000년 전 어느 날 예수님께서는 당신을 따르는 제자들에게 한가지 질문을 하셨습니다. 그 질문은 너희는 나를 누구라 하느냐?”(15) 였습니다. 이 질문에 제자들 중 한 사람인 베드로가 대답했습니다. “주는 그리스도요 살아 계신 하나님의 아들이시니이다.”(16) 베드로의 대답은 그의 대답일 뿐만 아니라 베드로와 함께 예수님을 따르고 있던 모든 제자들의 대답이기도 하였습니다. 이 대답은 예수님에 대한 지식적 답변이 아니라 그들이 바라보는 예수님에 대한 믿음의 고백이었습니다.

두 번째로 반석 위에 세워진 교회라는 의미에 대해 함께 생각해보시기를 바랍니다베드로가 주는 그리스도이시며 하나님의 아들이시라고 고백했을 때, 예수님께서 그에게 이 말씀을 하셨습니다. “내가 네게 이르노니 이는 베드로라, 내가 이 반석 위에 내 교회를 세우리니”(18). 이 말씀에 의하면 예수님께서 세우시는 교회의 기초는 이 반석입니다. 예수님께서 말씀하신 이 반석 위에란 뜻은 사도 베드로나 또 다른 사도들을 총체적으로 지칭하는 것이 아니라, 베드로와 그 밖에 사도들이 고백한 신앙고백인 주는 그리스도시요 살아 계신 하나님의 아들이시니이다인 것입니다. 예수님은 이 신앙의 고백 위에 그분의 교회를 세우실 것이라고 약속하셨습니다. 교회는 어떤 사람 위에 세워져서는 안 되며, 세워질 수도 없습니다. 교회는 조직이나, 물질이나, 사회사업이나, 정치나, 학문 위에 결단코 세워질 수 없습니다. 교회는 오직 예수님이 그리스도시요 하나님의 아들이시다라는 고백 위에만 세워질 수 있습니다.

마지막으로 예수님이 우리에게 말씀하시는 교회의 권세에 대해 함께 생각해보시기를 바랍니다. 교회의 기초에 대해 말씀하신 뒤 예수님은 교회의 권세에 대해서 말씀하십니다. 두 가지를 말씀하시는데 그중에 하나는 음부의 권세를 이기는 권세에 대해 말씀하셨습니다. 예수님께서 말씀하시는 교회의 첫째 권세는 음부의 권세를 이기는 권세입니다. 음부의 권세란 죽음의 힘을 의미합니다. 죽음의 힘은 인간의 어떤 노력과 지혜로도 무기로도 막을 수 없고 이길 수도 없습니다. 그런데 예수님께서는 이 죽음의 힘이 절대로 교회를 무너뜨릴 수도 없고 교회는 이 죽음의 힘을 능히 이길 수 있다고 말씀하십니다. 할렐루야! 예수님은 부활을 통해 죽음의 권세를 극복하셨습니다. 부활의 능력으로 예수님은 죽음의 권세로부터 교회를 보호하고 계십니다. 이 권세가 지난 2000년의 교회사를 통해 나타나고 증명되었습니다.

예수님이 말씀하시는 또 다른 하나는 천국의 열쇠를 가지고 사용할 수 있는 권세에 대해 말씀하셨습니다. 예수님은 교회에 한 가지 더 약속을 주십니다. 그것은 천국의 열쇠를 교회에게 주겠다는 약속입니다. 예수님께서 교회에게 천국의 열쇠를 주신다는 것은, 바른 믿음의 고백 위에 세워진 교회를 신뢰해 주신다는 뜻입니다. 그리고 그 교회에게 천국의 문을 열고, 천국의 축복을 관리하고, 누리고, 사용할 수 있는 권한을 주신다는 것입니다. 그렇다면 교회는 구체적으로 어떻게 천국의 권세와 축복을 누리고 관리하고 사용할 수 있습니까? 그것은 교회가 믿음의 고백대로 살면서, 그 고백의 핵심인 예수는 그리스도시요 하나님의 아들이시다라는 것을 증거하고, 가르치며, 전파함으로써 이 권세를 사용할 수 있습니다. (마태복음 28:18-20).

존경하고 사랑하는 미주한인예수교장로회 총회원 여러분! 우리 모두 주는 그리스도요 살아 계신 하나님의 아들이시니이다.”라는 신앙고백 위에 주님이 세우신 교회의 기초를 가지고 담대히 음부의 권세를 이깁시다. 또한 예수 그리스도를 증거하고 가르치며 전파함으로 천국열쇠를 주님의 뜻대로 사용하십시다. 여러분들의 가정과 교회, 노회 그리고 우리의 총회가 예수님에 대한 바른 신앙고백 위에 서서 이 세상의 모든 악의 권세를 이기고 천국의 축복을 나누고 전파하는 교회가 되기를 예수님의 이름으로 축복합니다.

미주한인예수교장로회 제46대 총회장 홍귀표 목사

Dear and respected members of the Korean American Presbyterian Church!

I pray that God’s great love and the grace of our Lord Jesus Christ will overflow in the families and churches we serve. The theme of the 46th General Assembly is “the foundation and authority of the church (Matthew 16:13-20)”.

 

First, I would like you to consider Jesus’ question about the foundations of the church and the answers of his disciples together. One day 2000 years ago, Jesus asked his disciples a question. The question was, “Who do you say I am?” (verse 15). One of his disciples, Peter, answered this question. “You are the Christ, the Son of the living God” (verse 16). This answer was not a knowledge answer about Jesus, but a confession of faith in Jesus as they saw it.

Second, I want you to think together about what it means to be a church built on the rock. When Peter confessed that the Lord is the Christ and the Son of God, Jesus said these words to him. “I tell you, this is Peter, and on this rock I will build my church” (verse 18). According to these words, the foundation of the church that Jesus builds is “this rock.” When Jesus said “on this rock,” he did not refer to the apostle Peter or the other apostles as a whole, but to the confession of faith made by Peter and the other apostles, “You are the Christ, the Son of the living God.” will be Jesus promised to build His Church upon this profession of faith. The church cannot and cannot be built upon anyone. The church can never be built on organization, material, social work, politics, or science. The church can only be built on the confession that “Jesus is the Christ, the Son of God.”

Finally, I want you to think together about the authority of the church that Jesus is talking about to us. After talking about the foundation of the church, Jesus speaks about the authority of the church. He spoke of two things, one of which was about “the power that overcomes the powers of Hades.” The first authority of the church that Jesus speaks of is the authority to overcome the authorities of Hades. The power of Hades means the power of death. The power of death cannot be stopped or defeated by any human effort or wisdom or even a weapon. But Jesus says that this power of death can never destroy the church, and that the church can overcome this power of death. Hallelujah! Jesus overcame the power of death through the resurrection. By the power of his resurrection, Jesus is protecting the church from the power of death. This authority has been manifested and proven through the history of the church over the past 2000 years.

Another thing Jesus was talking about was “the authority to have the keys of the kingdom of heaven and use them.” Jesus gives the church one more promise. It is a promise to give “the keys of heaven” to the church. When Jesus gives the church the keys of the kingdom of heaven, it means that he trusts the church built on the right confession of faith. And that he gives that church the power to open the gates of heaven, administer, enjoy, and use the blessings of heaven. If so, how can the church specifically enjoy, manage, and use the power and blessings of heaven? It can use this power by witnessing, teaching, and preaching that “Jesus is the Christ, the Son of God,” as the church lives up to the profession of faith, which is at the heart of that confession. (Matthew 28:18-20).

Respected and beloved members of the Korean American Presbyterian Church! Let’s all boldly overcome the powers of Hades with the foundation of the church the Lord built on the confession of faith, “You are the Christ, the Son of the living God.” Also, let us use the keys of the kingdom of heaven according to the will of the Lord by witnessing, teaching, and preaching Jesus Christ. I bless you in the name of Jesus that your family, church, presbytery, and our general assembly will become a church that will stand on the right confession of faith in Jesus, overcome all the powers of evil in this world, and share and spread the blessings of heaven.

Rev. Timothy Hong, 46th Moderator of the Korean American Presbyterian Church